El parque fotovoltaico Cauchari, construido en Jujuy, inyecta 315 megavatios (Mw) de potencia a la red nacional desde que se concretó su habilitación comercial hace un año, lo que le permitió generar desde entonces ingresos por US$ 50 millones por la venta de electricidad. Las autoridades ya planean sumar otros 200 Mw, lo que equivaldría a cubrir el total de la demanda de la provincia.

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Así lo destacaron el presidente de la empresa estatal Jujuy Energía y Minería (Jemse), Felipe Albornoz, y el presidente de Cauchari Solar, Guillermo Hoerth, durante una visita de prensa realizada al parque solar instalado en el departamento Susques, distante a 278 kilómetros de San Salvador de Jujuy y a 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar, en la región Puna.

El parque solar Cauchari tiene asegurada por 20 años la venta total de la energía a producirse en la planta fotovoltaica que funciona en la Puna jujeña.

El proyecto se lleva adelante a la par de la intención de iniciar estudios de vientos en la zona conocida como Paso de Jama para la eventual construcción de un parque eólico, en un punto fronterizo con Chile ubicado a 4.200 metros de altura.

A ello se suma otro proyecto solar térmico en desarrollo de manera conjunta con la empresa Invap, que será una planta modelo con acumulación en sales fundidas.

Además, se avanza en el concepto de generación distribuida mediante la construcción de 12 parques solares conectados a la red de distribución provincial de entre 6 y 12 Mw con un aporte total previsto de 98 Mw, distribuidos en las regiones jujeñas de Valle, Puna y Quebrada de Humahuaca.

LAS VIRTUDES DE CAUCHARI

El lugar elegido para la construcción de Cauchari es uno de los puntos que recibe mayor radiación solar en el planeta, ya que en esa altitud no hay smog, cuenta con 260 días de sol al año y muy baja temperatura, todos factores favorables para una mejor producción de energía eléctrica a través de esta fuente fotovoltaica.

Estas características le permitieron a Cauchari superar las 3.200 horas equivalentes de generación eléctrica sobre las 8.760 de este primer año de funcionamiento, uno de los ratios más altos registrados en parque solares de este tipo.

960.000 paneles solares instalados en un predio de 800 hectáreas a más de 4.000 msnm, componen el parque solar Cauchari, en Jujuy.

La primera etapa de obra ya terminada tuvo un costo de más de 550 millones de dólares, financiado 85% por el banco chino Eximbank y el resto a través de la colocación de un “bono verde” internacional.

El desarrollo estuvo en manos de la empresa Shanghai Electric Power Construction (SEPC), subsidiaria del grupo Powerchina, mientras que los paneles solares fueron fabricados por la empresa china Talesun.

La construcción del parque -que está conformado por tres plantas nombradas como Cauchari I, II y III, totalizan 315Mw-, fue adjudicada en la ronda 1 del programa RenovAr, es el más grande de Sudamérica y posee 960.000 paneles solares instalados en un predio de 800 hectáreas ocupadas en un espacio desierto ubicado a más de 4.000 msnm.

LO QUE SE VIENE

La ampliación también con financiación del Eximbank y a lo que se sumará la colocación internacional de un “bono verde”, tal como ocurrió con la primera etapa, permitirá sumar otros 200 Mw que requerirán la instalación de 400.000 paneles de una nueva tecnología disponible (de 500 voltios, en lugar de los 330 voltios actuales), sobre una superficie de 1.200 hectáreas.

En la segunda instancia se dará la particularidad que de los 200 Mw adicionales de generación, 30 Mw se inyectará de noche a la red nacional a través de la acumulación de energía en baterías de litio, y en conjunto, más de 515 Mw que superan -por ejemplo- los 362 Mw que genera la central nuclear Atucha I.

El parque fotovoltaico Cauchari cumple un año de vida y el Gobierno de Jujuy avanza para la construcción de la segunda etapa.

Cauchari Solar tiene asegurada por 20 años la venta total de la energía a producirse a partir del contrato PPA firmado con Cammesa, la compañía mayorista que actualmente está definiendo con la Provincia las condiciones de un nuevo contrato de compra de energía para los futuros parques Cauchari IV y V.

El precio actual del megavatio es de 60 dólares, el cual surgió de la licitación nacional que convocó el Gobierno nacional en 2016 a través del programa RenovAR (ronda 1), y se anticipa que el nuevo contrato estará en torno a los 52 dólares.

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EL MÁS ALTO FACTOR DE RENDIMIENTO

En este primer año de operaciones, destacaron las autoridades del proyecto, el parque alcanzó un rendimiento de 82% como factor de utilidad, que significa la capacidad de transformación del recurso en energía eléctrica, índice que lo ubica largamente por encima de la media de los parques de su tipo.

De esta manera, las tres plantas en funcionamiento entregan al sistema interconectado una energía equivalente al 70% del consumo actual de la provincia de Jujuy, y con su ampliación se logrará superar el 100% de la demanda local, y más aún si se concreta su potencial de 3.000 Mw para los próximos diez años.

Todo el proyecto implica no solo un cambio de la matriz energética de la provincia, sino que también se enmarca en la promoción del uso de las fuentes renovables dada por la ley nacional 27.191 sancionada en 2015, que pone como objetivo la cobertura del 25% de la demanda eléctrica total del país para 2025.