Se crea primer mapa de posicionamiento de algas microscópicas sobre la costa de Península Antártica.


Investigadores de la Universidad de Cambridge y del British Antarctic Survey (BAS) explicaron que, si bien cada alga es microscópica, su crecimiento en masa hace que la nieve se vuelva verde brillante, un fenómeno que se puede ver desde el espacio y que se denomina “nieve verde”. Los especialistas combinaron datos de satélite y observaciones sobre el terreno realizadas durante dos veranos en la Antártida.

A medida que el proceso de calentamiento que se viene ejecutando hace muchos años, la novedades siguen llamando la atención.

Matt Davey, miembro del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge y director de la investigación, sostuvo que los resultados del estudio significarán un “avance significativo en nuestra comprensión de la vida terrestre en la Antártida y de cómo podría cambiar en los próximos años a medida que el clima se caliente”.

Base Antártica Argentina “Esperanza”, norte de la Península. La asusencia de nieve confirma el retroceso de la misma, por el calentamiento.

Las algas de la nieve son un componente clave del continente helado en su capacidad para capturar el dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis. Estas floraciones de algas verdes se encuentran alrededor de la costa antártica, particularmente en las islas a lo largo de la costa occidental de la Península Antártica. Estas son zonas “cálidas” en las que la temperatura media está justo por encima de los cero grados centígrados en el verano austral, que en el hemisferio sur va de noviembre a febrero.

Matt Davey identificando las zonas de presencia de algas en la nieve.

La investigación constató que la distribución de las algas verdes de la nieve también está “fuertemente influenciada por las aves y mamíferos marinos”, cuyos excrementos actúan como un fertilizante natural altamente nutritivo que acelera el crecimiento de las algas. En este sentido, precisa que más del 60 por ciento de las algas está a menos de cinco kilómetros de una colonia de pingüinos, así como cerca de lugares de anidación de aves o desembarco de focas.

Nieve Rosa en La Antártida, otro fenómeno que se observa desde el espacio. Esto es producto del excremento de pingüinos que se esparcen por la nieve.

Pingüinos de barbijo caminando por las cosats de la Isla 25 de mayo / isla Rey Jorge.

El equipo de científicos utilizó imágenes del satélite Sentinel 2 de la Agencia Espacial Europea tomadas entre 2017 y 2019 y las combinó con mediciones tomadas en la Bahía Ryder de la isla de Adelaida y en la Bahía Fildes, de la isla 25 de mayo (Rey Jorge, toponimia internacional). “Identificamos 1679 florecimientos separados de algas verdes en la superficie de la nieve, que en conjunto cubrían un área de 1,9 km2, lo que equivale a un sumidero de carbono de alrededor de 479 toneladas por año. Es la misma cantidad de carbono emitida por 875.000 viajes en coches de gasolina en el Reino Unido”, señaló Davey.

El satélite SENTINEL 2 es un satélite ambiental, creado para realizar una cobertura global de la superficie terrestre y captar imágenes miltiespectrales de alta resolución.

El trabajo también comprobó que casi dos tercios de las floraciones de algas verdes se encuentran en pequeñas islas de baja altitud, aunque, en términos de masa, la mayoría de las algas está en grandes áreas en el norte de la Península y en las Islas Shetland del Sur, donde pueden propagarse hacia arriba a medida que la nieve de las tierras bajas se derrite. “A medida que la Antártida se calienta, creemos que la masa general de algas nevadas aumentará, ya que la propagación a tierras más altas compensará significativamente la pérdida de los pequeños parches de algas de las islas”, plantea Andrew Gray, autor principal del trabajo e investigador de la Instalación de Espectroscopia de Campo del Consejo de Investigación del Medio Natural (NERC,por sus siglas en inglés) en Edimburgo.

A medida que la Antártida se calienta, la masa general de algas nevadas aumentará.

Finalmente, los profesionales concluyen que la Antártida, el continente más austral del mundo, posee una abundante vida terrestre (sobre todo en su costa) que está respondiendo rápidamente al cambio climático. De esta manera, sus musgos, líquenes y algas microscópicas “desempeñan un papel importante en el ecosistema de la Antártida y en su ciclo de carbono”.

Costas de Bahía Fildes, Isla 25 de mayo. Base Rusa Bellingshaussen, de fondo instalaciones chilenas de Villa las Estrellas.




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