Características del cultivo de la papa

Estos datos útiles ayudan al productor o quien quiera producir tener un detalle mas cercano de como tener una buena producción de papa. No es una verdura frágil pero hay que tener esta información a la hora de buscar la mejor producción en un campo o huerta.

Cultivo de papa
Cultivo de papa Foto: viacampo

La planta de la papa produce un sistema radicular fibroso, las raíces no miden más de 60cm de largo normalmente. Las papas tienen raíces de poca profundidad comparado con cereales que puedan tener raíces que llegan a 120cm. Como resultado, las papas no tienen mucha facilidad para aprovechar los nutrientes y la humedad en las profundidades de un perfil de suelo.

Mientras el crecimiento de las raíces ocurre con temperaturas entre 10 y 35ºC, el desarrollo más activo tendrá lugar a temperaturas entre 15 y 20ºC.

El crecimiento del follaje ocurre a temperaturas entre 7 y 30ºC, pero la temperatura óptima está entre 20 y 25ºC. Las temperaturas óptimas para los estolones son similares

El tubérculo de la papa es una porción ampliada del estolón. El proceso de iniciación del tubérculo, está dirigida por hormonas y en algunas variedades (las tardías) por fotoperiodismo. Los suelos fríos dan mejor iniciación de tubérculos y en mayor cantidad. La temperatura óptima para la iniciación de tubérculos está entre 15 y 20ºC.

Bajo estas condiciones, la planta tendrá estolones y brotes cortos. En las variedades tardías, los días más largos retrasan la iniciación de tubérculos y fomentan el desarrollo de estolones y brotes.

Los bajos niveles de nitrógeno y el alto contenido de sacarosa en la planta, favorecen la formación de más tubérculos. Una vez iniciadas, los tubérculos muestran un rápido crecimiento, llegando a 1400 kg/ha por día en climas templados. Variedades tardías tienden a ser más sensitivos a días largos o temperaturas altas.

Papa, crece el cultivo
Papa, crece el cultivo

Envejecimiento fisiológico

Usando papas semillas con brotes, avanza mucho su desarrollo. El nivel de esta respuesta y su efecto para incrementar el rendimiento tiene que ver con la edad fisiológica de la papa semilla en el momento de sembrar.

La temperatura durante el almacenaje es clave para controlar el envejecimiento fisiológico. Subir la temperatura del almacén por encima de los 4 ºC provoca una ruptura en la dormancia e inicia el crecimiento de brotes.

La acumulación del número de días grados desde esta ruptura de dormancia es la que decide la edad fisiológica del tubérculo al sembrar.

Diferentes variedades, difieren en el número de días grados necesarios para envejecer a un nivel deseado antes de la siembra. Los tubérculos viejos son ventajosos en variedades precoces o donde la temporada es corta.

Los tubérculos con poco envejecimiento son aptos para temporadas de crecimiento largas donde se quiere que las plantas sigan creciendo para obtener el máximo de producción. Al plantar las papas semillas con brotes, es importante controlar el número de brotes y su tamaño (máximo 2 cm) para asegurar un crecimiento óptimo de acuerdo con la densidad de siembra y para reducir los daños a los brotes al plantar.

Horticultura: con precios estables, se retrasa el cultivo de papa
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Tipos de suelo y su gestión

Las papas se cultivan a una amplia gama de diferentes suelos que varían de arenosos a arcillosos, todos con diferente capacidad de retención de agua. Un suelo ideal para papas de buena estructura, con buen drenaje para ventilación de las raíces y desarrollo de los tubérculos con un mínimo de infestación de enfermedades.

Las papas prefieren suelos de pH 5,5 a 7,0 y de baja salinidad. No obstante, en la práctica se cultivan papas en suelos con pH de 4,5 a 8,5, con consecuencias para la disponibilidad de ciertos nutrientes. Los pHs extremosos se deben de ajustar donde sea posible.

En condiciones de pHs por encima de 7,5, la disponibilidad de nutrientes, sobre todo fósforo y micronutrientes, puede reducirse a pesar de que las cantidades totales de estos elementos en el suelo son grandes. Encalado puede mejorar pHs bajos, pero es importante encalar por lo menos 6 meses antes de sembrar. Las papas son más propensas a infecciones por Sarna común cuando el pH es muy alto.

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