Las autoridades sanitarias globales se ven alarmadas por la aparición de un peligroso “hongo negro” que afecta gravemente a los pacientes enfermos y recuperados de coronavirus. La infección llamada mucormicosis ennegrece los tejidos del ser humano.

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La enfermedad ha tenido su epicentro en India, donde al menos 19 regiones han sufrido esta nueva epidemia en 2 meses con más de 14.000 casos. Otros países del mundo, incluido América, ya han reportado algunas infecciones. Según las condiciones preexistentes del paciente la mortalidad puede ir del 40% al 80%.

¿Qué es el Hongo Negro?

El Hongo Negro, previamente llamado cigomicosis, es una infección fúngica grave causada por un grupo de mohos, los mucormicetos. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., estos hongos son muy comunes y “viven en todo el medioambiente”, especialmente en el suelo y en materia orgánica en descomposición.

Hay varios tipos del hongo, dependiendo de la zona del cuerpo afectada. Puede ser la rinocerebral (sinusal y cerebral), la pulmonar, la gastrointestinal o en la piel.

¿Cómo me puedo infectar?

Hongo negro(Foto ilustrativa)

Para poder adquirir la enfermedad se tiene que estar en contacto con las esporas del hongo presentes en el aire y en el ambiente. En la piel puede ocurrir “después de un corte, quemadura u otro tipo de lesión cutánea”, precisan los CDC, pero nunca entre seres humanos.

Además, la enfermedad afecta principalmente a pacientes con problemas de salud preexistentes, como diabetes o sida, o quienes toman medicamentos que reducen la capacidad del cuerpo para combatir gérmenes y enfermedades, como quienes transitan o transitaron el coronavirus.

De hecho, el documento de consulta conocido como Manual de la Farmacéutica Merck Sharp & Dohme explica que “es probable que constantemente se aspiren las esporas de estos mohos, pero no suelen causar infección”. Como explicó a Efe Sylvain Aldighieri, responsable de la respuesta ante el covid-19 de la Organización Panamericana de la Salud, el Hongo Negro está considerado “como una infección micótica oportunista”.

”Este patógeno afecta, principalmente, a pacientes con diabetes controlada, pacientes con sida, pacientes con inmunosupresión iatrogénica y a pacientes con transplantes de médula ósea y de órganos”, dijo el experto. Además, aclaró, se trata de “una infección conocida por los médicos desde antes de la pandemia”, por lo que existen métodos de diagnóstico efectivos en todo el mundo.

¿Tengo más probabilidades de contagiarme si tuve o tengo covid?

Un médico indio revisa a un hombre que se recuperó del COVID-19 y ahora está infectado con un hongo negro en la sala de mucormicosis de un hospital gubernamental en Hyderabad, India, el jueves 20 de mayo de 2021.AP

Según Aldighieri, “en los últimos meses, se ha observado un aumento de casos de mucormicosis en pacientes con covid-19 y el mayor número de casos fue reportado en la India”.

“En los pacientes con covid-19 graves en fase activa o en fase de recuperación existen múltiples factores de riesgo o comorbilidades, tal como inmunosupresión causada por corticoides”, dijo, al precisar que su uso es “un factor de riesgo” para adquirir la infección.

En eso coinciden los CDC, que recuerdan que es factible que “algunos pacientes puedan tener COVID-19 y una infección por hongos al mismo tiempo”, pero se necesitan exámenes especializados pues las enfermedades fúngicas pueden compartir síntomas con el coronavirus como fiebre, tos o dificultad respiratoria.

Efectivamente, los principales signos de alarma de la murcomicosis son estos, además de inflamación facial de un solo lado, dolor de cabeza, congestión nasal y lesiones negras en el puente nasal o en la parte superior interna de la boca.

India: el foco del Hongo Negro

Un hombre corre para escapar del calor de las piras funerarias de víctimas de COVID-19 en un crematorio en las afueras de Nueva Delhi, India. (AP/ Amit Sharma)Amit Sharma | 0

La India, que sigue siendo el país del mundo que registra más casos nuevos de coronavirus, con 1,3 millones durante la última semana, también es foco de un aumento de diagnósticos de la murcomicosis.

En una carta enviada a la revista The Lancet Respiratory Medicine y publicada el 3 de junio, científicos han advertido que “a medida que la India continúa logrando estabilidad sobre la situación existente, ha surgido otra amenaza inminente en forma de enfermedad asociada al coronavirus, la murcormicosis”.

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Akshay Raut, adscrito al Saint George Hospital y a la escuela pública de medicina Grant Government Medical College de Mumbai, y Nguyen Tien Huy, de la School of Tropical Medicine and Global Health y la Universidad de Nagasaki, suscriben la advertencia que habla de 14.872 casos del Hongo Negro hasta el 28 de mayo pasado.

En vista de este rápido aumento, el Gobierno central indio está enviando el medicamento anfotericina B, principal tratamiento contra la enfermedad además de la cirugía para retirar los tejidos infectados, a todos los estados afectados y prohibió trasmitir otra información de control sin que sea autorizada por el Gobierno.

¿Puede llegar a América?

Imagen al microscopio de una infección de mucormicosis.Foto: Gentileza

En tanto, América, otro punto central de la pandemia de la covid-19, también ha registrado varios casos. Según datos de la OPS dados a Efe por Aldighieri, “en la región, hay reportes públicos de casos bien documentados en EE.UU., en Brasil, en México, en Paraguay y en Uruguay”.

“Sin embargo, en este momento, es un número de reportes muy limitado”, incluso contando con la Red Latinoamericana de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos, que recibe dichas cifras, cerró el experto sin precisar un número total.