Esto lo reveló un estudio de investigación sobre los peces ángel marino que viven en los arrecifes de coral.


Un nuevo estudio, realizado por investigadores de Australia, documentó todos los híbridos de pez escalar o ángel marino conocidos que se producen de forma natural en los arrecifes de coral y que producen crías híbridas con colores aún más estridentes que los de sus padres. 

Pez ángel de los arrecifes cálidos, cría híbridos más coloridos (Web)

Los resultados de este estudio se publicaron en la revista “Proceedings of the Royal Society B” y sostiene que algunos peces de los arrecifes de coral, como varias especies del pez escalar o ángel (Pterophyllum scalare), son capaces de producir crías híbridas con colores aún más sorprendentes que los de sus progenitores, ya que los huevos de una especie y el esperma de otra se combinan. 

Pez ángel de los arrecifes cálidos, cría híbridos más coloridos (Web)

Así, los investigadores descubrieron que un 48 % de los peces ángel marinos pueden hibridarse, más aún que cualquier otro grupo de peces de arrecife de coral. Estos datos acaban con el anterior récord conseguido por los peces mariposa (Chaetodontidae), una familia en la que más de un tercio de las especies son capaces de producir híbridos.

Pez ángel de los arrecifes cálidos, cría híbridos más coloridos (Web)

En el caso del pez mariposa, no se alejan demasiado de su propia especie ya que podrían tener problemas para encontrar pareja. Sin embargo, la mayoría de los híbridos de pez ángel se logran entre linajes profundamente diferentes. 

Pez ángel de los arrecifes cálidos, cría híbridos más coloridos (Web)

En principio, este tipo de hibridación no tiene que ver con la evolución, es más, representa una amenaza para la diversidad de las especies. Para los expertos, liderados Yi-Kai Tea, un estudiante de postgrado de la Universidad de Sydney y del Instituto Australiano de Investigación de Museos (AMRI), la probable explicación es que el pez ángel rechazaría la monogamia.

Es lo que los diferencia de los peces mariposa, que se aparean de por vida, pero ellos viven en “harenes” donde múltiples hembras se aparean con un solo macho. “Cuando el macho identifica una hembra, se elevan en la columna de agua y liberan su esperma y sus huevos”, explicó Tea. Una vez a la deriva, el óvulo está listo para la fertilización por un espermatozoide de cualquier otra especie.

“Esto es extremadamente importante”, sostuvo el investigador. “Los peces de arrecife raramente se hibridan con una diferencia de más del 6 %”. Aunque el trabajo muestra una profusa abundancia de híbridos de pez ángel, el mecanismo en sí mismo sigue siendo un misterio para la ciencia. 




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