Las guerras se suelen medir mayormente por las bajas humanas, pero tienen también una dimensión enorme en el daño que ocasionan sobre la naturaleza y el medio ambiente de los escenarios bélicos.

En pocos conflictos esto fue tan elocuente como en la primera Guerra del Golfo, de cuyo inicio se están cumpliendo 30 años. Emplazada en la región con mayor concentración de explotaciones petrolíferas de todo el planeta, la guerra tuvo episodios dramáticos desde el punto de vista ambiental, entre los que se destacaron los incendios de pozos de petróleo provocados intencionalmente por las tropas de Saddam Hussein en su huida de Kuwait.

En 1991, el brasileño Sebastiao Salgado viajó hasta allí para dejar testimonio de esta catástrofe y su impacto sobre la zona y sus pobladores.

La prestigiosa editorial Taschen reunió ese trabajo en un libro titulado "Kuwait: un desierto en llamas", que recoge 84 estremecedoras imágenes en blanco y negro del, para muchos, mejor fotógrafo documental del mundo.

1- Al límite. De no haber podido apagarse, los pozos habrían ardido durante dos años antes de agotar todo el crudo.

Foto de Sebastiao Salgado.

2- Sin sol. En el pico de los incendios, el humo llegó a tapar el 80% de la luz solar.

Foto de Sebastiao Salgado.

3- En 1991, el famoso fotógrafo Sebastiao Salgado viajó hasta Kuwait para testimoniar esta catástrofe y su impacto ambiental.

Foto de Sebastiao Salgado.

4- Éxodo. Cientos de pobladores y pastores debieron abandonar sus hogares para escapar de la polución y el fuego.

Foto de Sebastiao Salgado.

5- El final. Recién un año y medio tras el inicio de la guerra se logró apagar el último pozo.

Foto de Sebastiao Salgado.

6- En llamas. Cerca de 700 pozos de petróleo fueron incendiados por el ejército iraquí en su huida del territorio de Kuwait.

Foto de Sebastiao Salgado.

7- Agua y fuego. La mayoría de los incendios fueron apagados con agua de mar lanzada a las bases.

Foto de Sebastiao Salgado.

8- Héroes anónimos. Bomberos estadounidenses y kuwaitíes trabajaron en condiciones límite.

Foto de Sebastiao Salgado.

9- Los incendios de pozos de petróleo fueron provocados intencionalmente por las tropas de Saddam Hussein en su huida de Kuwait.

Foto de Sebastiao Salgado.

10- Los bomberos extenuados frente a un desastre ambiental y una guerra que parecían infinitos, fueron una postal cotidiana del conflicto.

Foto de Sebastiao Salgado.

11- Horizonte negro. Los efectos de la contaminación no se disiparon durante años.