Científicos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) desarrollaron un test serológico rápido de COVID-19, que en cinco minutos detecta si una persona estuvo o está infectada. El dispositivo ya está en fase de producción y comenzaría a comercializarse a principios de noviembre con el nombre de FarmaCov test.

"En un momento en que todos los países están comprando los mismos insumos, haber logrado un test 100 por ciento producido en el país te independiza, al menos de forma parcial, del mercado internacional", aseguró Sebastián Cavalitto, Investigador de Conicet y director del Centro de Investigación y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (Cindefi), ubicado en la Facultad de Ciencias Exactas, dependiente de la UNLP.

El científico lideró el equipo de investigadores que logró el dispositivo que funciona de manera similar a los test de embarazo: en lugar de orina, una gota de sangre permitirá saber "en 5 minutos" si se tiene anticuerpos de Covid-19. "Se alcanza soberanía nacional en la lucha contra la pandemia", remarcó.

En cuanto a l Covid-19, Cavalitto afirmó: "Vino para que se tengan que reescribir todos los libros sobre virus, se comporta distinto a todo lo conocido".

Consideró que el test "tiene que ser usado por alguien que tenga autoridad sobre la persona testeada para que pueda decirle: 'mirá, sos positivo. tenés que hisoparte y aislarte para no contagiar a tus compañeros'; o en un hospital decirle al paciente 'mire, dio positivo, tendrá que hisoparse". Enfatizó que "no es un test de uso individual" que estará de venta libre en farmacias, porque es una herramienta epidemiológica, se necesita saber quién da positivo y quién no para que una autoridad indique el protocolo a seguir.

Científicos de la UNLP crearon el primer test serológico rápido para detectar COVID-19. Funciona de modo similar a los test de embarazo. En 5 minutos permite saber si la persona está o estuvo infectada con el virus (UNLP)

"El laboratorio Cindefi va a producir la proteína, que toma parte del ácido nucleico del virus, que muta menos y es más estable, y es la que detecta los anticuerpos que tenga una persona que esté o haya estado enferma de coronavirus", detalló.

Tras ser sometida a una serie de procesos, la proteína es enviada a la cooperativa Farmacoop, que se ocupará de armar el test. Farmacoop es el ex laboratorio farmacéutico Roux-Ocefa que fue recuperado por sus trabajadores y convertido en cooperativa. El desarrollo del test contó con financiamiento de la empresa argentina de base tecnológica Bamboo.

Con el objetivo de crear un test 100 por ciento nacional, el equipo de científicos, integrado además por Brenda Bezus, Andrea Ramírez, Juan Pablo Bracho y Gastón Ortíz, buscaron alternativas locales tanto para las nanopartículas de oro que le dan color a las líneas del test como el casete de plástico del test.