“Toadzilla”, el sapo de casi 3 kilos hallado en Australia

"Toadzilla", el sapo gigante encontrado en el Parque Nacional de Conway, Australia. Foto: Gentileza
"Toadzilla", el sapo gigante encontrado en el Parque Nacional de Conway, Australia. Foto: Gentileza

El anfibio podría ser el más grande del mundo en su especie. Su peso ya batió el récord mundial establecido en 1991.

Los guardabosques australianos no salen de su asombro luego de hallar, en las profundidades de una selva tropical, un sapo gigante que podría ser el más grande del mundo. Apodado “Toadzilla”, por “toad”, que significa sapo en inglés, y el legendario monstruo Godzilla, el sapo de caña fue avistado el 12 de enero durante una patrulla rutinaria en el Parque Nacional de Conway, en el estado de Queensland, al norte del país.

La guardabosques Kylee Gray y sus colegas capturaron al animal y lo llevaron a la oficina del parque, donde lo pesaron con un total de 2,7 kilogramos. Cabe destacar que el récord mundial Guinness del sapo más grande se registró en 1991 con 2,65 kilogramos, establecido por un sapo mascota en Suecia.

Gray manifestó estar “impactada” por el hallazgo, que se produjo mientras estaban observando una serpiente en el parque. “Miré hacia abajo y sí, justo cerca de mis pies, probablemente a unos 40 centímetros de distancia de donde la serpiente estaba originalmente había un sapo de caña monstruoso. Nos sorprendió”, aclaró la guardabosques.

“Nos planteamos llamarla Connie en honor al Parque Nacional de Conway. Pero Toadzilla era el nombre que más nos gustaba, así que nos quedamos con él”, detalló Gray a Reuters el pasado viernes. Un colega de Gray, el guarda forestal Barry Nolan, declaró que el animal fue retirado y sometido a eutanasia debido a su “impacto ecológico”, que es la norma para eliminar la especie invasora en toda Australia.

Kylee Gray muestra el sapo de caña gigante encontrado durante una patrulla. Foto: Gentileza
Kylee Gray muestra el sapo de caña gigante encontrado durante una patrulla. Foto: Gentileza

“El problema con un animal tan grande es que cambia el alcance de lo que puede comer”, explicó Nolan. “Así que aumenta su selección de presas, por lo que sería capaz de comer alimentos más grandes que los sapos de caña normales, por lo que su impacto sobre el medio ambiente es bastante significativo en comparación con un sapo de caña de tamaño normal. Así que una de las principales razones por las que se eliminó fue por eso”, describió el guarda forestal.

“Su impacto ecológico, es decir, en el parque nacional sería bastante significativo, sólo con ese único sapo de caña de gran tamaño”, argumentó Nolan, puntualizando que Toadzilla tiene el doble de tamaño que el sapo de caña medio. Los sapos de caña se introdujeron por primera vez en Australia en 1935 para controlar los escarabajos de la caña y otras plagas, pero en su lugar provocaron el efecto adverso de una explosión de la población de sapos de caña.

"Toadzilla" fue sometido a eutanasia por ser peligroso para la fauna australiana. Foto: Gentileza
"Toadzilla" fue sometido a eutanasia por ser peligroso para la fauna australiana. Foto: Gentileza

Al no tener depredadores naturales, los sapos de caña son una amenaza para el ecosistema australiano, aclaró Nolan. “Una hembra de sapo de caña como Toadzilla podría poner hasta 35.000 huevos. Así que su capacidad de reproducción es asombrosa. Y todas las partes del ciclo reproductor del sapo de caña son venenosas para las especies autóctonas australianas, por lo que la prevención es una parte importante de cómo hay que gestionarlos”, manifestó el guardabosques.

"Toadzilla" tiene el doble de tamaño que el sapo de caña medio. Foto: Gentileza
"Toadzilla" tiene el doble de tamaño que el sapo de caña medio. Foto: Gentileza

Dada la rareza del hallazgo, el cuerpo de Toadzilla fue donado al Museo de Queensland para que se siga investigando.