Desde el miércoles 25 de noviembre el aire se siente distinto, las redes y las calles se inundaron de fotos de Diego Maradona, de canticos, de lágrimas al confirmarse su muerte. Fanáticos, familiares y amigos lo extrañan y se despiden a su manera. En esta caso, el periodista deportivo, Martín Arévalo, muy cercano del Diez, rompió en llanto al contar una anécdota que une a Maradona con Alejandro Sabella en un gran gesto.

Arévalo era muy cercano al Diez, a tal punto que fue una de las 30 personas que la familia autorizó a ingresar al cementerio Jardín de Bella Vista para la despedida final. Esta amistad comenzó cunado el periodista trabajaba en Olé haciendo la cobertura de Almagro, detalla Clarín. Momentos junto a Maradona vivió muchos y recordó los problemas para dormir que padecía: “Diego tenía algo muy loco, que a veces no podía dormir. Decía ‘duermo en caja fuerte, dos para acá, tres para allá...’ A veces te llamaba a las 2 de la mañana y te preguntaba qué estás haciendo. ‘Estoy durmiendo’, le decía. Nosotros dejábamos el teléfono prendido por si necesitaba algo”.

Luego comentó un momento muy particular que le tocó vivir en la previa del debut de Argentina ante Bosnia en el Mundial de Brasil. Arévalo fue a hacerle una nota a Diego y allí vivió el gran gesto de D10S para con Alejandro Sabella, entrenador de la Selección argentina en ese entonces. Al llegar al hotel en el que estaba el ídolo, el periodista comenta que Maradona mandó a Sergio, un amigo, a buscar un papel a la habitación.

“Es hermoso lo que voy a contar. Cuando subo, Sergio me dice ‘tomá’ y me da un papel. No entendía ese papel. Bosnia se concentraba en ese hotel. Diego había hablado con los jugadores y con el técnico para saber cómo jugaba Bosnia. Me dice: ‘Lleváselo a Sabella para que vea cómo juega Bosnia, que tenemos que ganar’”, comentó y la emoción lo superó: “Ese era Maradona, para los que creen que tira mierda o que no estaba con la Selección. La familia lo sabe”.

Y Arévalo fue contundente: “Cada vez que alguien hablaba con Diego yo salto porque tuve un privilegio, tocado por la varita mágica, que fue conocerlo en otra parte, porque en la cancha no necesitaba ningún defensor”. Luego contó otra anécdota, pero esta vez del Mundial de 2018, antes del partido contra Croacia: “Antes del partido contra Croacia, le digo: ‘Marito (uno de los utileros), va a venir Diego, vamos a llevarle la camiseta de Leo’. Me preparó la camiseta de Messi, sólo los grandes se ocupan de otros. ¿Saben cómo vio ese partido, Diego? Esta foto es muy representativa: Diego está en el palco ante Croacia, él sacó la camiseta de Messi y dice: ‘Este es Messi, es nuestro’. El nunca quería que lo compararan con Messi, que tenía una carrera por delante y él la había hecho”.

El gesto de Maradona para con Messi durante el Mundial de Rusia.eldesmarque.com

Al mismo tiempo reconoció que esta amistad con Maradona hizo que muchos le dieran la espalda, hasta quién fue por más de 30 años cabeza de la AFA: “Diego era muy messista, a él le dolió mucho irse de la Selección, quedó muy dolido. Hay gente que me dio vuelta la cara por Diego, porque es mi amigo. Uno de ellos fue Grondona, se murió enojado conmigo por una nota con Tevez. Desde que Diego se fue de la Selección, hasta los últimos años, yo cada vez que viajaba con Argentina, antes de los partidos, con los utileros, a los que Diego amaba, les mandábamos un audio. ‘Diego quedó un pedacito tuyo’. Se le extrañaba. Ese era el lugar de él”.

Diego, el máximo referente en la historia del seleccionado argentino.

“Yo soñaba con jugar a la pelota, no llegué a nada. Y Diego me dio la posibilidad de conocer a Diego. Yo era Martín de Olé, no tenía ni apellido. Después fui Martín Arévalo y me ayudó en toda mi carrera. Me ayudó a conocer a las personas. El defendía a sus compañeros, a su familia, a su gente”, reconoció el periodista conmovido y remarcó: “Diego fue el más grande [...] Cada vez que suene el himno en un partido de la Selección, ¿de quién te vas a acordar?, de Diego”.