Federico Andrés Machado, de 53 años, es un conocido empresario argentino al que se conoce con su apodo de “Fred”. El día jueves, su aparición en el aeropuerto de Neuquén causó conmoción entre las fuerzas de seguridad.

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La Policía de Seguridad Aeroportuaria, que había recibido el alerta roja de Interpol a pedido de los Estados Unidos, procedió a su inmediata detención y lo puso a disposición del juez federal Gustavo Villanueva.

Las acusaciones del gobierno de Estados Unidos son por narcotráfico en gran escala, lavado de dinero y fraude electrónico. El sospechoso es dueño de una empresa de aviones y lo acusan de financiar campañas políticas de en algunos países, entre ellos Argentina. Adenpas figuró en varios episodios de alto impacto en la Argentina: se lo vinculó con el “narcoavión” de los hermanos Juliá y con los vuelos que realizó el detenido empresario kirchnerista Lázaro Báez para lavar dinero proveniente de la corrupción.

Aún se desconocen los motivos por los que llegó a Neuquén, aunque trascendió que hace menos de un mes alquiló un departamento en la ciudad. También tendría domicilio en Viedma, y en 2019 la revista “Noticias” lo vinculó con el financiamiento de la campaña presidencial de José Luis Espert.

Fred Machado, capturado en NeuquénClarín

Machado nació en Viedma el 2 de enero de 1968, pero se radicó en Miami. Allí posee al menos dos empresas dedicadas a la aviación en el estado de Florida, denominadas South Aviation Inc. y Pampa Aircraft Financing.

El pasado 24 de febrero la Justicia estadounidense lo acusó de integrar una organización criminal dedicada al tráfico de cocaína mediante el uso de la flota de aviones de su propiedad. El 1° de abril el Distrito Este del Estado de Texas libró una orden de detención por los delitos de “asociación ilícita para la fabricación y distribución de cocaína, lavado de dinero y fraude virtual”.

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Su detención se concretó por orden del Juzgado Federal Nº 2 de Neuquén, a cargo Gustavo Villanueva cuando llegó al aeropuerto de Neuquén para tomarse un vuelo con destino a Buenos Aires. Fuentes de la investigación consultadas por el diadio “Clarín” agregaron que a Machado se lo acusa además “por realizar estafas que le habrían permitido el lavado de 550 millones de dólares originados en el tráfico de cocaína”. Incluso, se cree que intentó realizar un nuevo lavado “por 34 millones de dólares en Argentina”.

En su causa se trata de determinar si “Fred” puso a disposición sus aviones para movilizar cargamentos de cocaína por varios países de la región, entre los que figuran Colombia, Venezuela, Guatemala y México. Machado quedó detenido de forma preventiva, a la espera de que la Justicia resuelva si es extraditado a Estados Unidos.

El 2 de enero de 2011 los hermanos Gustavo y Eduardo Juliá aterrizaron en el aeropuerto de El Prat, Barcelona. Llegaron a bordo de un jet Bombardier Challenger 604 cargado con 944,5 kilos de cocaína y ambos fueron condenados a cumplir 13 años de prisión.

En ese caso ya figuraba Machado, quien fue el que le consiguió a Gustavo Juliá el primer avión (un Howker) con el que comenzaron los vuelos a Europa, entre 2009 y 2010.

Algunos años después “Fred” volvió a figurar en la denominada “Ruta del dinero K” por la que se encuentra detenido el empresario Báez, para lavar dinero proveniente de maniobras de corrupción vinculados con retornos de la obra pública.

La Justicia determinó que ese dinero de origen ilícito fue trasladado a cuentas en paraísos fiscales, luego utilizado para la compra de bonos del Tesoro argentino y después depositado en las cuentas en Argentina de la empresa Austral Construcciones, propiedad de Báez.

“Fred” también lo investigan en Guatemala por conducir un sistema para estafar a inversionistas. Según publicó la prensa de ese país, la Fiscalía Federal constató que “se enviaron millones de dólares a Machado, quien estaba canalizando parte del dinero hacia una mina de minerales en Guatemala”.

“El nombre de Federico Andrés Machado salió a relucir el 27 de enero pasado durante una citación en el Congreso de la República como presunto responsable de la explotación de una mina ilegal en Camotán, Chiquimula, donde estarían extrayendo oro y plata”, informó “El Periódico”.