Las condiciones para que el Observatorio Pierre Auger siga operando en Malargüe

RAYOS. El Observatorio Pierre Auger está compuesto de 1.600 detectores que abarcan 3.000 km2. (Observatorio Pierre Auger)
RAYOS. El Observatorio Pierre Auger está compuesto de 1.600 detectores que abarcan 3.000 km2. (Observatorio Pierre Auger)

El año próximo evaluarán los resultados y decidirán si el Observatorio internacional continúa operando en Malargüe o lo trasladan. Pidieron obras de infraestructura.

El aniversario 72 de Malargüe fue la oportunidad para dejar en claro cuáles son las condiciones que se necesitan para que siga operando en el departamento sureño el Observatorio Pierre Auger.

El observatorio internacional está dedicado a estudiar los rayos cósmicos desde 2004. En este proyecto científico hay colaboradores de países como Brasil, Alemania, Italia, Francia y República Checa.

El próximo año será clave para avanzar con este proyecto, porque se evaluarán los resultados para determinar si continuará desarrollándose en Malargüe por la próxima década.

Obras necesarias para el desarrollo del proyecto

Durante el aniversario de Malargüe viajó al departamento del sur mendocino el ministro de Infraestructura provincial Mario Isgro y mantuvo una reunión con Ingo Allekotte, el científicos que dirige el proyecto.

Entre las necesidades que le transmitieron al Ministro está el mejorar los caminos de acceso al centro de estudio y también la extensión de una línea de media tensión.

Observatorio Pierre Auger en Malargüe.
Observatorio Pierre Auger en Malargüe.

Las obras que solicitaron los científicos están en consonancia con la ampliación y mejoras que pretenden realizar en el Observatorio con la instalación de nuevos detectores, equipamiento y electrónica nueva y antenas para detectar las señales de radio que se producen en las cascadas atmosféricas.

Ingo Allekotte sostuvo que “hay rutas que utilizan habitualmente para operar los detectores, por eso es fundamental tener una infraestructura acorde a la envergadura del proyecto y que se extienda la línea de media tensión hacia desde el Observatorio”.

“Afortunadamente, las conversaciones que tuvimos con el ministro Isgro son satisfactorias y todo está encaminado para concretar estas obras, lo cual es una excelente noticia”, agregó Allekotte.

Por su parte, el ministro Isgró aseguró que “estamos trabajando con la Nación para mejorar el estado de las rutas 188, 186 y 40. Esta última con presupuesto nacional para el próximo año”, explicó el funcionario mendocino.

“Queremos seguir aprendiendo sobre cómo funcionan los sistemas de detección de rayos cósmicos. Este proyecto científico le dio mucha visibilidad a Malargüe en el plano internacional y generó una sinergia con la ciudad y los habitantes. Estamos esperanzados en seguir operando el Observatorio durante una década más”, concluyó Allekotte.

El estudio de los rayos cósmicos

El Observatorio Pierre Auger busca encontrar el origen de lo que se llaman rayos cósmicos, que son partículas que provienen del espacio exterior.

“Nosotros observamos partículas subatómicas muy pequeñas pero que vienen con muy altas energías. Energías que no se pueden alcanzar en aceleradores terrestres o aceleradores fabricados por el hombre. Entender esos rayos cósmicos nos ayuda a comprender cómo funciona el universo a su escala más fundamental”, explicó Beatriz García, autoridad del Pierre Auger.

Los rayos cósmicos son partículas que llegan desde el espacio y bombardean constantemente la Tierra desde todas direcciones. La mayoría de estas partículas son protones o núcleos de átomos. Algunas de ellas son más energéticas que cualquier otra partícula observada en la naturaleza.

Los rayos cósmicos ultraenergéticos viajan a una velocidad cercana a la de la luz y tienen cientos de millones de veces más energía que las partículas producidas en el acelerador más potente construido por el ser humano. Estos rayos cósmicos son el objeto de estudio del Observatorio Pierre Auger.

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