Casey Hamilton se ha convertido en todo un éxito en TikTok. El profesor estadounidense de 25 años sube videos vestido como un niño, incluyendo sus Crocs rosas con dibujos, imitando voces, bailando o haciendo desafíos, siempre con una sonrisa.

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En la aplicación es conocido como @mrhamilton y tiene 5.7 millones de seguidores. Desde Plankton de Bob Esponja a un vecino que le ofrece un jamón, todas sus imitaciones son perfectas. Es que su alregría se transmite a través de la pantalla.

Su novia Jordyn Maloney, a quien conoció a través de TikTok, cuenta que él es así auténticamente. Simplemente agarra su teléfono y graba lo que se le ocurre en el momento, sea probar la Coca-Cola mexicana o recitar de repente todo el Juramento a la Bandera en español, con una voz impecable de locutor de fútbol.

Puede cantar ironicamente una canción como All Star de Smash Mouth o un jingle de una marca de pizza que es realmente sobre depresión. El rango es infinito. Cuando baila lo hace moviéndose como un robot, de manera rara pero divertida.

Esos videos ya lograron que lo reconozcan hasta en el supermercado. “¿Señor. Hamilton?“ o” Oye, ¿no eres el chico de TikTok? “ son algunas de las frases que escucha constantemente en la calle, lo que todavía parece estar volviéndolo un poco loco.

En una tarde reciente, visitó la oficina de correos de Plant City y lo encontró lleno de correo de fans. La gente envía camisetas, pegatinas con el rostro del propio Hamilton, recipientes de dientes humanos. “Nunca esperé que se convirtiera en esto”, dijo. “Hice mi cuenta como una herramienta para la enseñanza”.

Es que Hamilton es el profesor de producción de televisión en Plant City High School. Allí realiza un show junto a sus alumnos con sketches y mucho humor, y no solo las noticias básicas del colegio.

“No creo que fuera del agrado de todos. Podes mirar su cuenta y ver a un niño mordiendo un chile picante o algo así “, dijo Jennifer Hamilton, la madre de Hamilton y maestra de mucho tiempo en la escuela secundaria. “Pero dio la vuelta a nuestro programa de televisión, porque los estudiantes apreciaron el humor y, de hecho, prestaron atención a las otras cosas en el programa por eso”.

Hamilton también aparece en los sketches junto a sus alumnos, lo que provocó que algunos en la escuela no estén seguros. Sin embargo, contradecía su deseo de actuar. “En retrospectiva, tiene sentido”, dijo Hamilton. “Pondría mi sueño en espera y ni siquiera lo sabía”.

¿Quién es Casey Hamilton?

Hamilton ha vivido toda su vida en Plant City, donde ir al supermercado significa encontrarse con sus colegas y vecinos. Él siempre tuvo una gran personalidad dentro de esa pequeña ciudad y de niño “ruidoso y dramático”, aprendió a caminar en fila para no molestar a la gente.

Era el único niño de jardín de infantes que competía en un concurso anual de narración de cuentos en su escuela, e incluso a los 6 años hacía voces para todos los personajes del libro para niños Tikki Tikki Tembo.

En la escuela secundaria, sus padres se sintieron incómodos cuando llegó a casa y anunció que consideraba absolutamente necesario asistir a una producción en vivo de The Rocky Horror Picture Show. Finalmente, cedieron y su padre se lo llevó.

En la escuela secundaria, insistió en tener una mochila del hombre malvavisco a pesar de que su madre le quería comprar una simple Jansport. Luego, encontró al otro chico raro de la clase, Brian Ross, y lo convirtió en su mejor amigo.

Hamilton y Ross iban a la estación de servicio después de la escuela, ponían a Diplo en los parlantes del auto y bailaban en el estacionamiento hasta que incluso el cajero quería unirse. No había mucho más que hacer.

Hamilton interpretó al león en El mago de Oz y a la planta en La pequeña tienda de los horrores y prosperó. “Puede parecer que está jugando en TikTok”, dijo Ross, “pero es un cantante increíble”.

Hamilton se licenció en inglés en la Universidad del Sur de Florida y consiguió el puesto de profesor después de que el profesor de televisión saliente, el propio profesor de Hamilton cuando fue allí, lo recomendó.

Sus comienzos en TikTok

Adoraba a sus alumnos, y ellos adoraban tener un profesor joven que baile en clase y que toque una bocina de aire cuando un compañero se dormía. Pero Hamilton no estaba manejando bien su ansiedad y se acostumbró a beber todas las noches y ganar una cantidad de peso poco saludable.

Fue poco antes del inicio de la pandemia que creó la cuenta de TikTok. En los primeros videos, se emociona mucho al ver a Guy Fieri en la televisión y dice “Son las vacaciones de primavera, bebé” una y otra vez y con fervor creciente.

Se volvió viral la primera vez al combinar la letra de Savage de Megan Thee Stallion con Patrick, la estrella de mar de Bob Esponja.

En abril de 2020, desafió a la cantante Lizzo, ganadora de un Grammy, para que cantara lo que cantaba él, y luego cantó durante 20 segundos de una manera exagerada. Pronto alcanzó los 300.000 seguidores. Luego hizo que Lizzo se riera de ese video y lo volviera a publicar, lo que lo llevó a 400.000 en un día.

En junio pasado, sus estudiantes dejaron un pastel de “Un Hamillion” en su apartamento para felicitarlo por un millón de seguidores. Hamilton recobró las esperanzas. Bajó de peso y encontró un terapeuta. En uno de sus videos más vistos, se atraganta mientras explica que está usando una camisa de talla grande por primera vez en años, en comparación con una XXXXL.

Sus seguidores enviaron dinero y suministros costosos para la escuela secundaria. Hamilton usó el dinero para financiar una beca cinematográfica de 5.000 dólares para un ex alumno. Luego, los fanáticos le regalaron un viaje de carretera, #HamTrip2020.

Hamilton rara vez había salido de Florida, pero pasó semanas viajando por el país, reuniéndose con otros TikTokers y fanáticos. Con el dinero que la gente envió, le dio cientos de dólares a mozos de restaurantes baratos y lo documentó en la aplicación.

Del aula al mundo

Cuando se dirigió al oeste, le habló el maestro impresionista y estrella de MADtv Frank Caliendo, quien le dijo a Hamilton que pasara por su casa en Arizona.

“Estaba ahí con su esposa, sus hijos y sus perros, y este tipo, al que veía, en MADtv está justo frente a mí, uno de mis héroes de imitaciones, y está haciendo la voz de Robin Williams”, dijo Hamilton. “(Caliendo) hizo voces para dibujos animados, y me está diciendo que tengo lo que se necesita”.

Caliendo puso a Hamilton en contacto con el creador de Phineas y Ferb, Dan Povenmire, otro de sus héroes. Poco después, Hamilton estaba en la casa de Povenmire en Los Ángeles comiendo galletitas.

Cuando Hamilton regresó a Plant City, estaba emocionado, pero desgarrado. Sabía lo que quería hacer: TikTok, trabajo de voz y entretenimiento, a tiempo completo. La chispa que no se había dado cuenta que se estaba perdiendo, había vuelto.

También le aterrorizaba decepcionar a sus alumnos, explicarles su decisión y perder su identidad como profesor. Se preparó para el próximo año escolar, pero cuando comenzaron las clases, no pudo hacerlo. Les dijo a sus alumnos. Inmediatamente le dijeron que se fuera. Sus propios padres dudaban más.

“No todo el mundo lo entiende”, dijo Jennifer Hamilton. “Algunos de nuestros amigos, sus abuelos, no entienden cómo puede ganar dinero con tan solo iniciar sesión y ser Casey Hamilton”.

“Es en parte una cosa de pueblo pequeño. Piensas de forma más práctica. No conoces a nadie que haya triunfado en el mundo del entretenimiento. Pero al final le dije que se fuera, que lo hiciera ahora mientras tenga la oportunidad”, agregó.

Dejó su trabajo. La escuela puso Suit and Tie de Justin Timberlake, una canción que baila en TikTok, por el intercomunicador en su último día.

Desde que dejó la enseñanza, ha dividido su tiempo entre Plant City y San Antonio, Texas, donde vive su novia. Se muda permanentemente, para estar con ella, pero también para estar más cerca de Los Ángeles. Está haciendo una audición y recientemente consiguió un papel de voz como profesor en una caricatura de una importante empresa de entretenimiento.

El dinero, hasta ahora, dijo, ha sido un 30 por ciento más que su salario de profesor. Los pagos se realizan a través del TikTok Creator Fund. A veces eso significa un día de 900 dólares. A veces es un día de 15.

Los sponsors pagan mejor. Obtuvo alrededor de 15.000 dólares para ser la cara de los “hacks de jamón” de Honey Baked Ham para Pascua, y lleva grabados casi 1.000 saludos de cumpleaños de Cameo por 25 dólares cada uno.

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“Todavía soy un aficionado, y lo reconozco”, dijo Hamilton. “Pero siento que tengo esta rueda de colores de talentos y quiero usarlos”.

Piensa en otro héroe, Chris Farley. La fallecida estrella de Saturday Night Live era menos conocido por sus propios sketches y más por estar increíblemente dispuesto a hacer cualquier cosa que se le pidiera.

“Ese soy yo. Esa es la energía que quiero aportar “, dijo Hamilton. “Tírame, entrenador”.

“Si estás teniendo un mal día, mira mi trasero tonto por un par de minutos”, dijo Hamilton. “Tal vez alivie las cosas, se supone que lo que hago te distrae del hecho de que la vida es lo que es”. El ex maestro de Plant City High dijo que su comedia está inspirada en Robin Williams y Chris Farley.