En Malvinas, el turismo desplaza a la cría de ovejas

por Silvia Brandariz

La cría de ovejas sigue siendo una forma de vida tradicional para algunos pero el turismo ha reemplazado cada vez más a la ganadería ovina como fuente de empleo.

El turismo puede no ser la industria más grande de las islas, pero proporciona un empleo secundario para muchos de los residentes del archipiélago.

Como un ejemplo de ello, Tony Heathman es un exesquilador de ovejas de 70 años, que ahora pasa la mayor parte de su jornada laboral conduciendo turistas por las Islas Malvinas en nombre de la compañía Estancia Tours de su hija Nyree.

“Mucha gente se tomará días libres para conducir hasta aquí por el día cuando lleguen los grandes barcos“, dijo Heathman a la AFP en un viaje bajo viento racheado a Volunteer Point, una península famosa por las especies características de las islas, los pingüinos rey.

Malvinas tiene una increíble biodiversidad, con más de 25 especies de ballenas y delfines y cinco especies de pinguinos. Fotos de Pablo Porciuncula Brune / AFP

“Es muy lucrativo. Algunas personas simplemente cuentan con ello para obtener dinero extra. Es un día afuera para conocer gente e intercambiar opiniones sobre diversos temas, hablar sobre la vida en las islas y lo disfruto“, asegura.

Malvinas tiene una increíble biodiversidad, con más de 25 especies de ballenas y delfines y cinco especies de pinguinos. Fotos de Pablo Porciuncula Brune / AFP

El turismo ha reemplazado cada vez más a la ganadería ovina como fuente de empleo.

La cría de ovejas sigue siendo una forma de vida tradicional para algunos y ha logrado perdurar a pesar de una sociedad en rápida modernización y un éxodo de trabajadores que se dirigen a la única ciudad del archipiélago, Puerto Argentino. Todavía hay 92 granjas y 500.000 ovejas en las Malvinas.

La granja Goose Green emplea a cinco esquiladores de ovejas y la misma cantidad de “rouseys“: las mujeres que sacuden la lana recién deshilachada. La esquila de ovejas es un trabajo agotador.

Malvinas tiene una increíble biodiversidad, con más de 25 especies de ballenas y delfines y cinco especies de pinguinos. Fotos de Pablo Porciuncula Brune / AFP

Los cinco hombres trabajarán durante aproximadamente ocho días y medio, esquilando 13.500 ovejas entre ellos, alrededor de 1.500 por día. Luego se trasladarán a otra granja. Pueden ganar casi una libra (unos 0,77 centavos de dólar) por oveja.

Esquila de ovejas en Gansos Verdes, Malvinas. Foto por Pablo Porciuncula Brune / AFP)

Pero en una isla con clima severo donde los lugareños dicen que puedes experimentar las cuatro estaciones en una hora, ese trabajo extenuante no es para todos. Tampoco lo es la cría de ovejas.

“Tienes a los verdaderos isleños de las Malvinas que todavía viven en granjas y tienen 90 años y salen todos los días a recoger ovejas, pero a algunos de nosotros nos gusta estar en la ciudad con nuestra comodidad, calefacción, internet y cosas así”, dijo Joanne Baigorri, una agente de crédito en el único banco de las islas.

La vida en las Malvinas, que tienen una población de solo 3.400, es de ritmo lento, pero la reciente apertura de una sala de cine, fue la gran sensación de este último tiempo.

No hay clubes nocturnos, mientras que el acceso a internet es caro y puede ser de una lentitud frustrante. Los restaurantes abren alrededor de las 6 de la tarde y a menudo dejan de recibir pedidos entre las 8 y media y las 9 de la noche.

Pero también tiene su lado positivo: “me encanta vivir aquí. Tengo tres hijos, este es un lugar tan seguro para criarlos”, dijo Baigorri, de 27 años, mientras compraba en el supermercado.

También es un lugar muy cosmopolita y los isleños se jactan orgullosamente de las 60 nacionalidades que viven allí.

El 10% son chilenos, mientras que también hay crecientes comunidades de filipinos, de Santa Helena e incluso desminadores zimbabuenses dedicados a retirar explosivos de la guerra de la década de 1980 que todavía permanecen enterrados.

“Me enamoré de las Malvinas y me enamoré de una persona local”, dijo Gabi McRae, una chilena de 31 años que trabaja en control de calidad en la Compañía de Carne de las Islas Malvinas.

Sin embargo, la vida a veces puede ser difícil, ya que el clima suele causar estragos en los viajes aéreos y en barco.

Muchos vuelos internos se cancelan debido a los fuertes vientos y ocasionalmente el barco que transporta existencias de alimentos encuentra dificultades debido al clima.

“A veces puede ser difícil encontrar las cosas que realmente necesitas; por ejemplo, podría querer hornear un pastel y no tienes azúcar y no hay azúcar en toda la isla”, declaró McRae.