Tras medio año en el espacio, regresan a la Tierra

La astronauta estadounidense Kathleen Rubins, bióloga de 42 años.
La astronauta estadounidense Kathleen Rubins, bióloga de 42 años. Foto: NASA

Una astronauta de la NASA y dos cosmonautas rusos aterrizaron sanos y salvos en Kazajistán. Trabajaron durante 185 días en la Estación Espacial Internacional.

La nave tripulada rusa Soyuz MS-17 aterrizó sin contratiempos en la madrugada de este sábado en la estepa de Kazajistán, según las imágenes difundidas en directo por la agencia espacial rusa, Roscosmos.

La cápsula de descenso tocó tierra a las 04.56 GMT, a 147 kilómetros al sureste de la ciudad kazaja de Zhezkazgán, con los cosmonautas rusos Serguéi Rízhikov, Serguéi Kud-Sverchkov y la astronauta de la NASA Kathleen Rubins a bordo.

Los tres tripulantes han permanecido seis meses en la plataforma orbital internacional, donde han dejado a los cosmonautas rusos Oleg Novitski, Piotr Dubnov, los astronautas estadounidenses Mark Vande Hei, Shannon Walker, Michael Hopkins, Víctor Glover y su colega de la agencia japonesa JAXA Soichi Noguchi.

La cápsula aterrizó en la estepa kazaja poco más de tres horas después de haberse desacoplado de la Estación Espacial Internacional (ISS, por su sigla en inglés).

El primero en abandonar la cápsula, según el protocolo, fue el comandante de la misión, Serguéi Rízhikov; este era su segundo vuelo a la ISS.

A juzgar por las primeras pruebas que les fueron realizadas a los tripulantes de la Soyuz MS-17 en la Tierra, los tres se encuentran en perfecto estado de salud.

Rízhikov, Kud-Sverchkov y Rubins permanecieron en el espacio durante 185 días, tiempo en el que realizaron cerca de 50 experimentos científicos. En noviembre de 2020, los cosmonautas rusos efectuaron en particular una caminata espacial que se prolongó por siete horas.

La bióloga molecular Rubins, de 42 años, y el expiloto militar Ryzhikov, de 46, efectuaron su segunda misión en el espacio, tras haber permanecido ya en la ISS en julio y octubre de 2016, respectivamente.

Kud-Sverchkov, de 38 años, otro expiloto militar llevó a cabo su primera misión espacial.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el japonés Akihiko Hoshide, y el francés Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea (ESA) deben arribar a la ISS el próximo viernes; lo harán a bordo de una nave Crew Dragon de SpaceX. Los cuatro tripulantes que remplazarán a bordo de la ISS retornarán a tierra el 28 de abril.

La Estación Espacial Internacional (ISS, por su sigla en inglés). Distintos países participan del programa de experimentación y desarrollo científico en este laboratorio orbital, permanentemente tripulado.
La Estación Espacial Internacional (ISS, por su sigla en inglés). Distintos países participan del programa de experimentación y desarrollo científico en este laboratorio orbital, permanentemente tripulado.

La Estación Espacial Internacional, un proyecto de más de 150.000 millones de dólares en el que participan 15 naciones, actualmente está integrada por 15 módulos permanentes y orbita la Tierra a una distancia de 400 kilómetros y una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora.

El proyecto de la ISS, que se comenzó a construir en el espacio en el año 2000, tiene previsto concluir antes de 2030. Por el momento, no se perfila ningún otro gran proyecto para mantener una cooperación internacional equivalente. El número máximo de tripulantes en la ISS se alcanzó en 2009, con 13 personas a bordo. El número habitual de tripulantes suele oscilar entre tres y seis.