Rally Mundial: Evans, victorioso con Toyota en Portugal

Evans y el Toyota Yaris WRC, ganador este domingo.
Evans y el Toyota Yaris WRC, ganador este domingo. Foto: Toyota

El británico se impuso en la cuarta fecha del año, seguido por Sordo (Hyundai). Ogier fue tercero y continúa liderando el campeonato, escoltado ahora por su compañero galés. Toyota amplió su ventaja en Constructores.

El británico Elfyn Evans (Toyota) ganó el Rally de Portugal, cuarta fecha del Mundial (WRC), al imponerse este domingo en los caminos de tierra particularmente arenosos del norte del país, delante del español Dani Sordo (Hyundai).

El francés Sébastien Ogier (Toyota), séptuple campeón del mundo, terminó en tercera posición y sigue primero en el campeonato de Pilotos, con una ventaja de dos puntos sobre Evans, que asciende al segundo puesto.

Al frente de la carrera desde la penúltima especial del sábado, marcada por el abandono del estonio Ott Tänak, que lideraba entonces la prueba con autoridad, el británico, de 32 años, cerró el último de los veinte tramos cronometrados del rally con una ventaja de 28 segundos y 3 décimas sobre Sordo y de casi un minuto y medio sobre Ogier.

”Tal vez, no éramos el equipo más rápido este fin de semana, pero el ritmo fue muy bueno y hemos evitado los problemas. Y hoy, hicimos lo suficiente para dejar atrás a Dani (Sordo)”, dijo Evans tras cruzar la meta.

”No ha sido un fin de semana agradable para nosotros, pero es bueno ganar puntos”, declaró Ogier, que, tras sus éxitos en Montecarlo y Croacia, apunta a un octavo título para su última temporada a tiempo completo en el WRC.

Este domingo, Evans superó a Neuville en el campeonato de Pilotos, sumando 77 puntos, frente a los 79 de Ogier y los 57 del belga. Los puntos extra del Power stage hicieron la diferencia entre los dos pilotos de Toyota, después de que Ogier lo cerrara con un tercer mejor tiempo por detrás de Tanak y Neuville, mientras que Evans marcó el quinto mejor tiempo.

Las victorias de Evans el pasado año en Suecia y Turquía, ya le habían dado la segunda plaza del campeonato, en el que Ogier ganó su séptima corona.

Penalizado por su estatus de líder del campeonato, Ogier tuvo que abrir ruta el viernes (”limpiando” el camino para sus rivales), mientras que Sordo, que esta temporada alterna con el irlandés Craig Breen al volante del tercer Hyundai, se benefició de un orden de salida más favorable.

El español, de 38 años, lideró la carrera durante una buena parte de la jornada antes de perder unos segundos cruciales en la ES7 de Mortagua, una especial que sería aún más dramática para su compañero de equipo Thierry Neuville. El piloto belga rompió su suspensión al chocar con un talud en una curva, causando daños tan graves al vehículo que tuvo que abandonar al día siguiente de nuevo para reparar su chasis.

Tänak, campeón del mundo en 2019 (con Toyota) y último vencedor en Portugal el mismo año, tuvo vía libre pero también tuvo que abandonar por una rotura de la suspensión. El estonio y Neuville se consolaron este domingo tomando las dos primeras plazas del Power stage, sinónimo de puntos extra, por delante de Ogier.

El cuarto hombre de Toyota, el japonés Takamoto Katsuta, cumplió con una notable actuación, terminando al pie del podio y por delante de los Ford Fiesta del británico Gus Greensmith y del francés Adrien Fourmaux.

En el campeonato de Constructores, Toyota (183 puntos) aumentó su ventaja sobre Hyundai (146 pts) y los Ford de la escudería M-Sport (64 pts).

La próxima fecha será Italia, en la isla de Cerdeña, también sobre caminos de tierra. Se correrá del 3 al 6 de junio.