El piloto argentino Kevin Benavides (Honda) se sobrepuso a un accidente, ganó la quinta etapa del Rally Dakar 2021 entre las ciudades árabes de Riyadh y Al Qaisumah y se transformó en el nuevo líder de la clasificación general de Motos.

El salteño, de 31 años, recorrió los 456 kilómetros cronometrados en 5 horas 9 minutos y 50 segundos y llegó un minuto por delante del chileno José Ignacio Cornejo (Honda), escolta en el parcial y tercero en la global.

Kevin Benavides está compitiendo por 5a vez en el Dakar. Fue 4° en 2016, 2° en 2018, 5° en 2019 y 19° el año pasado.Honda | Honda HRC

El australiano Toby Price (KTM), ganador de la edición de 2019, completó el podio del día, a 1 minuto y 20 segundos del argentino. En el kilómetro 330, Benavides tuvo una caída y sufrió un fuerte golpe en su nariz que, de todos modos, no le impidió para redondear su mejor jornada en el quinto Dakar personal.

Kevin persigue el sueño de ganar el tradicional rally después de clasificarse cuarto en 2016, segundo en 2018, quinto en 2019 y 19no el año pasado. El piloto del equipo Monster Honda Energy comanda la clasificación general con un tiempo acumulado de 20 horas, 15 minutos y 39 segundos, con ventaja de 2 minutos y 31 segundos respecto del francés Xavier de Soultrait (Husqvarna).

Franco Caimi, de Mendoza, en el 16° lugar de la general de Motos con su Yamaha oficial.

En tanto, el hermano menor de Kevin, Luciano Benavides (Husqvarna), de 25 años, cayó del séptimo al décimo puesto de la clasificación, al terminar este jueves en el decimotercer lugar del tramo, cinco puestos por detrás llegó el mendocino Franco Caimi (Yamaha), que a su vez es decimosexto en la acumulada de la categoría.

La división Cuatriciclos también tiene control argentino ya que el defensor del título, el cordobés Nicolás Cavigliasso (Yamaha), consiguió su segunda victoria en esta edición y amplió notoriamente su ventaja en la general. El piloto de General Cabrera saltó el miércoles a la punta con una exigua ventaja de 9 segundos sobre el francés Alexandre Giroud (Yamaha), que ahora se ubica tercero a una diferencia de 47 minutos y 23 segundos después de llegar cuarto en la Etapa 5.

Nicolás Cavigliasso y un triunfo que lo sostiene en la cima de la generalMarcelo Carballar

El lobense Manuel Andújar (Yamaha), ganador del segmento de ayer, terminó hoy en el segundo lugar de la prueba y también quedó como escolta en la tabla acumulada con una diferencia de 23 minutos y 48 segundos. Cuatro de las cinco etapas del Rally fueron ganadas por cuatriciclos al mando de un argentino: Pablo Copetti, que corre con licencia estadounidense, se impuso en el segmento del lunes; Cavigliasso lo hizo el martes y hoy; mientras que Andújar lo consiguió el miércoles.

Copetti, por su parte, ocupa la quinta posición luego de firmar el mismo puesto en el tramo Riyadh-A Qaisimah.

En Autos, el mendocino Orlando Terranova quedó por primera vez entre los diez primeros y saltó del undécimo al octavo puesto de la general, que lidera “Monsieur Dakar”, el francés Stéphane Peterhansel, ganador de 13 títulos en el rally más extremo del mundo.

Dakar 2021 Terranova

Con su Mini del X-Raid Team, “Orly” Terranova llegó séptimo en la etapa de hoy con un tiempo de 5 horas, 18 horas y 49 segundos, a 9 minutos y 24 segundos del ganador del día, el sudafricano Giniel De Villiers (Toyota).

En el segundo puesto, arribó su compatriota Brian Baragwanath (Century), con 58 segundos de retraso, y en el tercero Peterhansel, que llegó a 2 minutos y 25 segundos del ganador. El multicampeón francés supera en la general al qatarí Nasser-Al Attiyah en 6 minutos y 11 segundos, y al español Carlos Sainz, en 48 minutos y 13 segundos.

Giniel De Villiers (Toyota) fue el ganador de la quinta etapa entre los Coches.

Este viernes se concretará la sexta etapa, previa al Día de descanso, con un recorrido de 618 kilómetros (485 de especial) entre Al Qaisimah y Hail.

El rally Dakar 2021, compuesto de 12 etapas, se celebra en Arabia Saudita por segundo año consecutivo, tras desarrollarse en Sudamérica desde 2009, después de haber el territorio africano por razones de seguridad.