Al menos tres personas murieron en un atentado terrorista con arma blanca en una iglesia católica del centro de Niza, en la Costa Azul francesa, según anunció el alcalde de la ciudad, Christian Estrosi.

El autor de los hechos, que resultó gravemente herido durante su arresto por parte de la policía municipal, no dejaba de gritar "Alá es grande" cuando fue reducido.

Localización de la Basílica en Niza, sur de Francia, donde se produjo el ataque con cuchillo. (AFP)

Estrosi señaló que uno de los fallecidos es el sacristán de la iglesia de Nuestra Señora de Niza, un templo situado en pleno centro de la ciudad.

La otra víctima es una mujer que habría sido decapitada y el tercer fallecido, que logró escapar y refugiarse en un bar cercano tras haber sido gravemente herido, murió más tarde.

La Fiscalía Antiterrorista abrió una investigación por "asesinato con fines terroristas", entre otros cargos. En ese sentido, el alcalde atribuyó el atentado al "islamofascismo" y aseguró que habló con el presidente, Emmanuel Macron, que tiene previsto viajar hasta allí en las próximas horas.

Oficiales de la policía en la entrada de la basílica en Niza, donde hubo al menos tres muertos por un ataque terrorista. (EFE)

Los hechos tuvieron lugar durante esta mañana en una ciudad que ya fue escenario en 2016 de un grave atentado islamista que causó 86 muertos.

El atentado se produce dos semanas después de que Samuel Paty, profesor de una escuela secundaria de Conflans-Sainte-Honorine, a las afueras de París, fuera decapitado tras mostrar en sus clases caricaturas de Mahoma.